Avatares y Programas Informáticos: Así Se Estudia En El Primer Colegio Virtual

Japón inaugura un centro educativo con la esperanza de ofrecer una alternativa académica a los «hikikomori», personas que sufren un síndrome que les lleva a aislarse de los demás

El primer colegio virtual de Japón, una escuela donde profesores y alumnos interactúan mediante avatares en internet, acaba de abrir con la esperanza de ofrecer una alternativa académica a los «hikikomori», personas que sufren un síndrome que les lleva a aislarse de los demás.

Al primer curso, que empezó el pasado 24 de abril, se han apuntado de momento 204 alumnos tras abonar los 180.000 yenes (1.340 euros/1.500 dólares) que cuesta la matrícula anual. Nada más ingresar en este centro, bautizado en japonés como «País del ciberaprendizaje», es necesario crear un simpático doble virtual cuyo aspecto puede recordar al de un personaje de un videojuego de rol japonés o al de los avatares de Nintendo para sus consolas Wii.

Para personalizarlo y así distinguirlo del resto de los alumnos, se le pueden incorporar infinidad de peinados o accesorios de ropa. Los estudiantes están obligados a acceder a diario -a través de un programa instalado en su ordenador, tableta o teléfono- al sistema informático en el que se aloja su nuevo colegio.

Una vez dentro, el software les permite mover su avatar por el campus para recibir lecciones en el aula (consistentes en vídeos de 20 minutos y un examen escrito), consultar material audiovisual o libros electrónicos en la mediateca o interactuar mediante un interfaz de chat con los dobles virtuales de compañeros y maestros.

El “País del ciberaprendizaje” ha sido creado por el instituto Meisei, un colegio privado de secundaria de la prefectura de Chiba (este de Tokio) que desde hace varios años viene ofreciendo cursos académicos para obtener el título de bachillerato por correspondencia.

La idea de establecer un proyecto alternativo surgió de la dificultad que algunos alumnos experimentaban a la hora de asistir a las 20 tutorías presenciales al año incluidas en estos planes de educación por correo. Estos estudiantes mostraban los síntomas típicos del «hikikomori», vocablo nipón que define un trastorno comunicativo y también a las personas que lo padecen.

Según Tamaki Saito, el psiquiatra nipón que acuño el término, el “hikikomori” es una persona que, sin presentar ningún síntoma psicótico, se mantiene aislado de todo contacto social -a excepción de intercambios mínimos con su familia- de manera continuada durante más de seis meses.

Muchos de ellos -en la mayoría de los casos, varones- pueden llegar a aislarse de manera radical encerrándose durante años e incluso décadas en sus habitaciones o apartamentos y manteniendo el mínimo contacto posible con el exterior. La escuela virtual del instituto Meisei incluye menos entrevistas «cara a cara» (solo cuatro por curso) y a la vez busca fomentar el intercambio, aunque sea a través de la pantalla.

«El sistema de educación por correo tiene el problema de que obliga a estar estudiando uno solo durante muchas horas en casa, lo que hace difícil mantener la motivación y fomenta la soledad», cuenta a Efe Masaki Shimoda, profesor y jefe de estudios del colegio que, por supuesto, también cuenta con su propio avatar.

«Por eso, concebimos el “País del ciberaprendizaje”, un programa que, pese a ser a distancia, permite comunicarse con maestros y alumnos», añade. Todos aquellos que completen con éxito el ciclo de tres años que imparte esta ciberescuela obtendrán el título de secundaria sin importar la edad con la que accedan al programa.

Algunas voces han advertido sin embargo del efecto contraproducente que pueden tener en personas con dificultades para el contacto social iniciativas como este colegio virtual, que dista del enfoque que tienen la mayoría de tratamientos aplicados por terapeutas u ONGs que trabajan con «hikikomori».

Shimoda, por su parte, defiende que el proyecto da la misma importancia al currículo académico y tiene la misma meta que todo centro educativo: «favorecer el crecimiento personal de los alumnos para que al salir del instituto puedan integrarse en la sociedad». «Además, a través del programa animamos a los alumnos a que asistan a todos los eventos y festivales que celebra cada año el colegio Meisei y nunca a que se relacionen con el mundo solo a través de internet», asevera.

Regresan Los Planes De Apple Para Lanzar Un iPad De 12 Pulgadas

Nuevos rumores apuntan a que el dispositivo móvil de la compañía introducirá la tecnología Force Touch, chip NFC y un lápiz óptico en aras de recuperar terreno sobre una categoría que pincha desde hace cinco trimestres.

La idea de desarrollar un iPad de 12.9 pulgadas orientado para el entorno laboral y profesional regresa con fuerza tras los malos resultados cosechados por la tableta de Apple en el último trimestre. La firma norteamericana lleva cinco trimestres perdiendo cuota de mercado y ventas sobre un dispositivo que creó hace cinco años una categoría, la tableta, llamada a sustituir a los ordenadores portátiles.

Según ha desvelado el medio especializado en la marca norteamericanaApple Insider, Apple podría estar trabajando activamente en el desarrollo de una versión de su popular tableta con una pantalla más grande, de 12.9 pulgadas. Conocido en el sector como «iPad Pro», el lanzamiento de este dispositivo móvil ha estado en boca de los expertos desde hace varios meses.

Nuevas filtraciones apuntan a que este iPad profesional incluirá la tecnología NFC, que servirá a su vez para establecer pagos móviles mediante la aplicación Apple Pay incluida en los teléfonos móvilesiPhone 6 y iPhone 6 Plus. Además, este chip permitiría el emparejamiento de distintos accesorios, que también se habló de ello cuando comenzaron a surgir los primeros rumores acerca del iPad Pro.

Este dispositivo incluiría un lápiz óptico para realizar tareas de productividad y tendrá una mayor sensibilidad a la hora de utilizarlo que el resto de sus rivales del mercado, según reza el artículo publicado. Además, la pantalla podría también introducir la tecnología Force Touch, aparecida en los nuevos MacBook. Otra de las novedades de las que se ha estado hablando es la introducción del conector USB Type C.

El «Phablet» Se Come a La Tableta

El uso de estos dispositivos móviles, a caballo entre teléfono y tableta, se triplica en un año coincidiendo con la pérdida de interés de aparatos como el iPad, que acumula cinco trimestres de bajada de ventas

Pareciera que un móvil de grandes dimensiones (por encima de las 5.5 pulgadas) iba a ser un armatoste innecesario y cuyo manejo, engorroso para algunos usuarios, iba a fracasar estrepitosamente. Atendiendo a las previsiones de gurús tecnológicos y otros expertos en la materia como el insigne Steve Jobs, los teléfonos que superaran las 4 pulgadas estaban condenados al desastre. Craso error.

El formato «phablet» ha llegado para quedarse y lo ha hecho rompiendo récords de ventas. Su crecimiento ha sido muy superior de los estimado previamente y ha dibujado un panorama en el que la tableta, con el iPad como principal exponente, va perdiendo interés. Si en enero del pasado año, los «phablets» representaban únicamente el 6% de los dispositivos utilizados, bien entrados en el presente año su uso se ha triplicado,según la firma de análisis de datos móviles Flurry, propiedad de Yahoo.

«Parece que los consumidores de todo el mundo han sido seducidos por la pantalla de gran tamaño. De hecho, en algunos de los primeros mercados, como Taiwán y Hong Kong, el porcentaje de usuarios activos en phablets es del 50%. Seis meses después del lanzamiento del iPhone 6 Plus, las phablets son ahora el segundo más utilizadas, después de los teléfonos medianos (como el iPhone 6)», asegura Jarah Euston, vicepresidente de la firma de análisis.

Los datos del informe destacan que un tercio de los «phablets» activados fueron sobre el sistema operativo Android, el de mayor penetración del mundo actualmente. De esta manera, y pese a la irrupción de Apple el pasado año con el iPhone 6 Plus, que supuso un cambio de rumbo dentro de una compañía que en temporadas anteriores había estigmatizado este formato, Android continúa como el rey de esta categoría, a caballo entre el móvil y la tableta tradicional.

Estos datos refrendan los ofrecidos por otras firmas de análisis como DisplaySearch, que desde el pasado año ha observado cómo la categoría del «phablet» está robándole terreno a las tabletas, otrora tecnología llamada a sustituir a los ordenadores portátiles tradicionales y que, a efectos prácticos, no ha sido así. También la situación obligó a la firma de análisis International Data Corporation (IDC) a replantearse las previsiones para vaticinar que para 2019 la mitad de los dispositivos móviles vendidos serán «phablets».

Y es que el mercado de las tabletas se ha contraído por segundo trimestre consecutivo. Los envíos generales de las tabletas y dispositivos llamados «2-en-1» se redujo a 47.1 millones en el primer trimestre del 2015, lo que representa un descenso del 5,9% respecto al mismo trimestre del año anterior, según los datos preliminares de IDC. «La desaceleración del mercado de que fuimos testigos en el último trimestre continúa para impactar en el segmento tablet, pero vemos algunas áreas de crecimiento que están empezando a materializarse», asegura Jean Philippe Bouchard, analista.

Con todo, y pese a registrar un retroceso, Apple sigue dominando la categoría de ventas de la tableta con el iPad como principal exponente. Cinco trimestres consecutivos de bajada han activado las alarmas. La compañía norteamericana vendió 12.6 millones de unidades en el primer trimestre (cuota de mercado de 26.8%) pero este dato supuso una reducción del 22.9% en comparación al mismo periodo de 2014. Los datos de Apple contrastan con un nuevo récord gracias a los iPhone 6 y iPhone 6 Plus, que han vendido 61.7 millones de unidades en todo el mundo.

Por su parte, Samsung (19.1% de cuota) mantuvo su segundo lugar en el mercado a pesar de una disminución de 16.5% en los envíos con respecto al mismo período del año pasado. Sin embargo, su ingenio con la gama Note le ha salido bien. Con todo, Lenovo (5.3% de cuota) es el tercero en discordia, seguido de Asus (3.8%) y LG (3.1%).

Entre las principales razones que esgrimen los analistas para justificar la reducción de las tabletas se encuentra la escasa renovación de estos productos. La falta de una gran evolución de los mismos (pese a ligeras mejoras en cada temporada) unido al uso que realizan los usuarios (navegar por internet, consumir contenidos audiovisuales) ha provocado que su crecimiento se ralentice. Además, muchos de los consumidores siguen optando por los PC y ordenadores portátiles para el entorno laboral. Ahí es donde algunas marcas están haciendo énfasis y ya surgen aplicaciones y dispositivos pensados para la productividad.

Microsoft Quiere Crear Un Mundo De Hologramas Con HoloLens

El sistema se adaptará incluso a las aplicaciones de Windows 10 y se anticipa un universo de posibilidades para entornos laborales y ocio electrónico

Microsoft pretende extender la experiencia de los hologramas más allá del ocio electrónico, donde sus obvias capacidades anticipan el desarrollo de videojuegos adaptados a esta tecnología.

Durante la conferencia de desarrolladores Build 2015, la compañía de Redmond desveló nuevos detalles del casco de realidad virtual y aumentada HoloLens. Una de sus característica será la posibilidad de generar hologramas en el momento en el que se ejecutan las aplicaciones de Windows 10, próximo sistema operativo que llegará al mercado a final de año. «Todo lo que ven aquí es una aplicación universal. Con los holgramas se rompen los límites porque las aplicaciones cobran vida», señaló el diseñador del HoloLens, Alex Kipman.

De esta manera, se anticipa una mayor interactividad de los objetos creados en el casco, que promete triunfar en el terreno en el que no lo ha hecho Google Glass y su realidad aumentada. Y lo hará sin cables, dada la demostración realizada durante la conferencia, por lo que la conexión se ralizará de forma inalámbrica.

Así, HoloLens permitirá proyectar hologramas en medio de objetos reales, interactuar con ellos, crear otros elementos que parecerán estar vivos, por lo que abre la puerta al entorno laboral y profesional destinado a sectores, por ejemplo, el turismo, la educación, la arquitetura o el diseño. Empresas como AutoDesk, Unity, NASA o Walt Disney ya se han comprometido a desarrollar servicios para el proyecto.